Conoce a Chris Drew

"Tienen verdadera experiencia en el funcionamiento del sistema, e incluso algunos también son productores"

- Chris Drew, Production Manager

Importante productor de hortalizas en California asegura que el sistema de Rivulis proporciona muchos beneficios

Chris Drew, el gerente de producción de Sea Mist Farms en Salinas Valley, California, siempre está ocupado. Esto se debe a que está a cargo de 5,000 acres (2,023 hectáreas) sembrados con una amplia variedad de hortalizas — incluyendo cerca de 3,000 acres (1,214 hectáreas) de su cultivo más representativo, la alcachofa — cuya producción abarca unas 18 agrícolas.

Drew sabe que el estar a cargo de la producción implica que es responsable de corregir los niveles de humedad del suelo. Hace un año, antes de que hubieran instalado el sistema de riego por goteo de Rivulis Irrigación y el sistema de monitoreo de suelos, Drew siempre estaba en los campos. Necesitaba saber qué ocurría en la zona radicular de los cultivos. Las alcachofas tienen raíces que alcanzan profundidades de dos a tres pies.

“Antes (de tener el sistema de Rivulis Irrigación), para obtener información de 40 pulgadas se requería estar en el campo de 45 minutos a una hora”, dice. “Ahora, obtengo esas lecturas cada 30 minutos todos los días del año”.

Mejor aún, Drew ni siquiera tiene que entrar al campo para obtener las lecturas. Puede descargarlas de su PC en la oficina, o las descarga en la laptop que lleva en su pickup. “El sistema es excelente, nos da información sobre lo que está ocurriendo en el suelo, en tiempo real, hasta 40 pulgadas de profundidad”, dice, “así es que realmente sabemos lo que está ocurriendo con las plantas. “Drew dice que como todo el mundo, siempre tiene demasiado trabajo y en verdad agradece haber podido mejorar su nivel de eficiencia.” Una vez que tengo las lecturas de referencia, puedo saber exactamente qué pasa en el suelo, con solo ver mi computadora, o mi teléfono inteligente”

Ahora puede aplicar riego e incluso fertilizar, con la precisión de una aplicación directa. Asimismo, puede regar incluso cuando hay mucho viento; aún cuando las corrientes pueden ser bastante fuertes en el valle costero. Asimismo, a diferencia de los aspersores, el agua no es aplicada al follaje, evitando diseminar los hongos patógenos que ocasionan enfermedades y arruinan los cultivos.

Sea Mist no es el único que se beneficia, dice Drew. El sistema de JDW ofrece grandes beneficios al medio ambiente en general. “También ha servido para reforzar nuestros esfuerzos de conservación de recursos, ya que no aplicamos agua donde no la necesitamos”, y agrega “ no necesitamos operar las bombas horas extras, por lo que ahorramos electricidad” .



Ahorros a Largo Plazo

Los esfuerzos de conservación reditúan en muchos dólares, ya que el costo de la electricidad y el agua continúan elevándose, en especial en California donde hay propensión a la sequía. Además de que Sea Mist ahorra en esas dos áreas, el sistema de Rivulis Irrigación también ayuda de muchas otras maneras.

Probablemente, la más importante es la mano de obra. Antes de que el sistema fuese instalado, Sea Mist dedicó incontables horas a instalar las tuberías de riego, comenta Drew. El sistema de Rivulis contribuye a reducir costos en otras áreas. Por ejemplo, la exactitud en la aplicación directa, permite no solo mejorar la calidad de los cultivos, sino también garantiza el buen aprovechamiento del fertilizante. Cada onza de fertilizante es aplicada directamente a la zona radicular.El sistema está contribuyendo con ahorros que Drew no había considerado anteriormente. Como ya se mencionó, antes aplicaban riego sobre el follaje con aspersores, propiciando el desarrollo de hongos patógenos que provocan daños a la calidad. Al aplicar agua a la zona radicular, son menos propensos a tales patógenos por lo que no deben aplicar tantos fungicidas que son cada vez más costosos.“Sí, el costo inicial del sistema implica gran inversión, sin embargo esos costos son insignificantes en comparación con los beneficios que se obtienen en poco tiempo”; dice Drew. “Algunas veces resulta más económico gastar dinero, ya que se obtendrán grandes beneficios a largo plazo”
De la misma forma, con ayuda del personal de Rivulis, es posible diseñar un sistema específico para las necesidades de cada operación. “No necesitas batallar innecesariamente, ya que el personal de Rivulis te ayudará a saber exactamente cuáles son tus necesidades”, comenta Drew.



Servicio de Excelencia

chrisDrew-parent-thTal vez no debería sorprendernos que los representantes de campo de Rivulis Irrigación no se concentren únicamente en obtener su comisión, dice Drew. “El personal que nos visita no son sólo vendedores”, dice. “Tienen verdadera experiencia en el funcionamiento del sistema, e incluso algunos también son productores”.

Desde que los representantes de Rivulis Irrigación llegaron a tomar muestras de campo y a establecer los niveles de humedad que se utilizarían como referencia, Drew dice que rebasaron sus expectativas. Al principio le preocupó que después de esa visita no los volviera a ver con mucha frecuencia; sin embargo no fue así.“De hecho, no es nada extraño que me llamen para preguntar que está sucediendo con la (humedad del suelo), cuando encuentran niveles poco usuales, dice. Si no obtienen respuesta (de un sensor de humedad), o cuando hay alguna lectura extraña, envían a alguien del equipo técnico.


*Descargo de Responsabilidad: Los resultados de producción con un sistema de riego pueden variar dependiendo de una serie de factores incluyendo los siguientes: manejo y mantenimiento del sistema de riego, manejo de fertilización, tipo de cultivo, condiciones meteorológicas, tipo de suelo y control de plagas.