Elija un Idioma

El riego enterrado es el método de riego más avanzado

Por Matt Clift

¿Sabías que el riego enterrado (o riego por goteo subterráneo – SDI) es la forma más avanzada de riego disponible para los agricultores en la actualidad? El riego enterrado proporciona beneficios en toda la operación agrícola más allá de la irrigación. Es para aquellos productores avanzados que desean maximizar sus ganancias agrícolas.

Aunque el riego enterrado puede tomar varias formas, aquí nos referimos al riego por goteo que se instala generalmente a una profundidad de 30 cm (12 ”), para uso en varias temporadas con una vida útil de 10 a 20 años y más.

Abordar los desafíos de la escasez laboral

La mayoría de la gente esperaría que un artículo sobre el riego por goteo comenzara con la eficiencia del uso del agua. Sin embargo, cuando hablamos con productores de todo el mundo, uno de los mayores desafíos que escuchamos continuamente es su dificultad para obtener y mantener una buena mano de obra.

Suponiendo que la disponibilidad de mano de obra no va a mejorar pronto, los agricultores deben adoptar prácticas que reduzcan la dependencia de la misma. Aquí es donde interviene el riego enterrado.

Ilustremos dos cuadros muy diferentes:

Imagen 1: Usted necesita aplicar fertilizante a su bloque. Primero debe disponer de un tractor que se encuentre preparado con el implemento de aplicación correcto. El fertilizante debe ser cargado al mismo y un operador debe conducir todas las hectáreas de su campo para poder aplicar dicho fertilizante. El tractor necesita combustible y mantenimiento continuo lo que requiere aun más mano de obra.
Imagen 2: Usted tiene riego enterrado y necesita fertilizar su bloqueo. Posee tanques de fertilizantes preparados con la mezcla de fertilizantes que necesita aplicar. Presiona un botón, el fertilizante se inyecta en el sistema de riego y se aplica directamente a la zona de la raíz de las plantas.

Este es un ejemplo, pero el mismo concepto de ahorro de mano de obra se aplica en numerosas prácticas agrícolas. Desde la instalación de tuberías de sifón para aplicaciones de riego por inundación, hasta desatascar un pivote, hasta la configuración de rociadores sólidos, la lista continúa con las necesidades de mano de obra que se eliminan con el riego enterrado.

Incluso la pulverización de herbicidas para las malezas en hileras se ve reducida con el riego enterrado ya que el agua se aplica debajo de la superficie del suelo. En el riego por aspersión (pivotes, aspersores, etc.) en cambio, el agua se riega a todo el campo fomentando el crecimiento de malezas en las hileras. Esto crea trabajo adicional: conectar el pulverizador al tractor, llenarlo con herbicidas, conducir los campos, etc. Muchas tareas se suman creando mucho trabajo.

Cultivos más saludable = beneficios más saludable

Estudios tras estudio demuestran que el riego enterrado ofrece resultados de rendimiento superiores en comparación con otros métodos de riego. ¿Por qué? Porque el cultivo es más saludable.

La mayoría de los métodos de riego implican regar el suelo hasta el punto de saturación. En este estado, las plantas se están ahogando literalmente ya que no hay oxígeno en el suelo. Luego, el suelo se seca casi hasta el punto de marchitez, y el proceso se repite.

El riego enterrado funciona con un método de Ricitos de Oro: ni muy poco, ni demasiado. La clave es suministrar una pequeña aplicación de agua con frecuencia. Esto mantiene la humedad del suelo en el rango óptimo para la absorción por parte del cultivo.

Además de ahorrar agua mediante una menor filtración y evaporación, este método proporciona las mejores condiciones para el crecimiento de los cultivos. El agua aplicada debajo de la superficie alienta a las raíces a «perseguir» el agua, lo que conduce a una estructura radicular más fuerte y saludable.

Además, el agua en el dosel o cubierta crea la receta perfecta para la enfermedad fúngica. Cada aplicación aérea (pivotes y rociadores en particular) aumenta el riesgo de esta enfermedad y la pérdida de cultivos posterior.

Ahorro de costos de entrada

Ya hemos mencionado la mano de obra, y el ahorro de agua es una ventaja obvia dado a la no evaporación o filtración. Pero también deben considerarse otros ahorros, tales como los costos de fertilizantes y energía.

El costo del fertilizante se reduce simplemente  dado a la eficiencia de aplicar el mismo directamente a la zona radicular. El ahorro puede ser significativo (hasta un 30%).

El costo de energía se reduce ya que el riego por goteo requiere menor presión en comparación con el riego por pivote específicamente. Cuando el requerimiento de presión para un pivote es de aproximadamente 35 MHD (50 PSI), el requerimiento de presión para goteo es de solo 9 MHD (13 PSI). Después de tener en cuenta la pérdida de carga en todo el sistema, la diferencia se calcula en 72 MHD (102 PSI) para pivotes y 53 MHD (75 PSI) para goteo en los supuestos anteriores. Esta es una gran diferencia de la presión de bombeo que luego se agrava porque también necesita aplicar más volumen con pivotes debido a la menor eficiencia de la aplicación. Entonces más presión y más volumen = más costo.

 Una nota sobre el análisis financiero

Hasta ahora hemos hablado sobre los beneficios, pero es importante hacer un comentario sobre cómo comparar los costos.

Un error común al evaluar el riego enterrado es utilizar una metodología financiera incorrecta. La instalación de un sistema de riego enterrado será más costosa que la mayoría de los otros sistemas de riego. Sin embargo, para comparar sistemas con precisión, debe tener en cuenta el costo de por vida. A diferencia del riego por goteo normal, en el riego enterrado no necesita reemplazar la cinta cada temporada. Al comparar con pivotes, debe cotejar los costos de operación y mantenimiento a largo plazo. Los pivotes requieren un mantenimiento costoso de cajas de engranajes y neumáticos y también incurren en otros costos mencionados anteriormente, incluyendo los de mano de obra, costos de bombeo, fertilizantes y agua. Todo esto suma y debe ser tenido en cuenta junto con las ganancias en eficiencia que otorga el riego enterrado tales como el rendimiento mayor que se logra con este método.

 ¿Cómo seguir?

Un buen primer paso es leer nuestro folleto sobre riego enterrado que se puede descargar aquí.

Segundo. Un sistema de riego avanzado necesita una empresa de riego avanzada que cuente con experiencia para poder ofrecer sistemas de riego enterrado. Rivulis tiene muchos años de experiencia en la entrega de sistemas de riego enterrado que no solo funcionan durante 1 año, sino que continúan entregando resultados por más de 20. Obtenga más información hablando con su representante local de Rivulis.

Por favor, visite nuestro sitio
utilizando otro navegador