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Logre una configuración correcta de riego enterrado en su caña de azúcar

Por Matt Clift

Si eligió regar su caña con goteo enterrado, felicidades, esa es una decisión que le dará beneficios económicos y ambientales en los próximos años.

Ahora que ha decidido usar riego enterrado, hay una serie de opciones que se le presentan tales cómo la configuración lateral y los tipos de goteros y caudales, por mencionar algunas.

Durante más de 30 años, Rivulis ha estado diseñando e instalando sistemas de riego por goteo enterrado en caña de azúcar. En base a esta experiencia, hemos desarrollado una serie de recomendaciones generales para los productores que utilizan este método de riego en caña.

Elegir el diseño correcto

En países dónde la cosecha se realiza de forma mecánica, la configuración de cultivo cada vez más común es la de 1.5 a 2.0 metros en centros con dos hileras de caña. La colocación de los laterales de goteo dependerá de la tasa de aplicación de agua que se requiere durante los días de máximo crecimiento y la configuración exacta de plantación; en algunas zonas no es raro que este requerimiento llegue a alcanzar los 12 mm de agua por día. De tal manera, para aplicaciones de doble hilera específicamente, recomendamos una línea de cinta de riego debajo de las hileras de caña (goteos laterales cada 0.75 – 1.00 m). Esta configuración no solo proporcionará el agua requerida para el crecimiento máximo, sino que la distancia reducida entre la cinta y la zona de raíz activa aumentará la eficiencia del sistema.

Para plantaciones de una sola hilera y otras configuraciones de plantación, comuníquese con su representante local de Rivulis para obtener una recomendación.

Recuerde: debe diseñar la configuración para el máximo requerimiento de agua, no para el requerimiento promedio. Si el requerimiento de agua promedio es de 8 mm por día, pero el pico es de 12 mm por día, debe poder entregar 12 mm porque la pérdida de crecimiento de la caña por el déficit de agua no se puede recuperar en una fecha posterior.

Distancia entre emisores de goteo

El espacio correcto entre cada emisor de goteo puede hacer una gran diferencia. Los primeros sistemas de riego por goteo de caña de azúcar usaban goteros espaciados a intervalos de 50 – 60 cm. Sin embargo, esta práctica en general ha sido reemplazada por un espacio entre goteros más cercano de 25-30 cm. Los beneficios de un espacio más estrecho son numerosos, pero todos están relacionados con el movimiento del agua. Al regar, se desea que el agua se mueva lateralmente, no hacia abajo a través del perfil del suelo donde ésta se pierde (incluidos los fertilizantes agregados) o donde es más difícil de absorber por las plantas. Al mantener los goteros espaciados a intervalos de 25-30 cm, el agua fluye lateralmente más rápido, asegurando una franja húmeda continua a lo largo de la hilera de caña. El aumento de la distancia entre los goteros puede conducir a parches secos entre ellos y a un aumento de pérdida de agua a través del perfil del suelo al tratar de lograr un movimiento lateral.

Espesor de pared

El grosor de la cinta en sí se mide comúnmente en mil (milésimas de pulgada), con cintas de riego y laterales de goteo de pared delgada que varían entre 6 y 25 mil de grosor de pared. Generalmente encontramos que el espesor de pared de 12 a 15 mil es el adecuado para la caña de azúcar subterránea, aunque hay casos en los que un espesor de pared más grueso puede ser considerado. ¡Tenemos una cinta de 15 mil que todavía está en funcionamiento 20 años después de su instalación!.

Tipo de gotero

Una pregunta común que nos hacen es: «¿Debe un sistema usar goteros de compensación de presión (PC)?» Un gotero PC (también conocido como de regulación de flujo) tiene una membrana que mantiene un flujo constante en un amplio rango de presiones.

Aquí, no hay una respuesta universal. Sin embargo, Rivulis es el único en tener cintas de riego como Rivulis T-Tape y laterales de goteo PC como Rivulis D5000 PC. Por lo tanto, tenemos la flexibilidad para poder ofrecerle lo que usted necesita y no solo limitarlo a soluciones que pueden no ser adecuadas para usted.

Las ventajas de los laterales de goteo PC es que puede tener longitudes de recorrido muy largas sin reducir los flujos al final del bloque o ocasionar variaciones en terrenos inclinados. Su diseño también es más fácil y le permite operar con tuberías secundarias de menor diámetro reduciendo los costos iniciales.

Sin embargo, los laterales de goteo PC tienen un costo adicional en comparación con los tubos que no son PC y las tuberías secundarias más pequeñas generalmente requieren más energía para funcionar. Asimismo, las áreas de caña de azúcar grande se encuentran en suelos planos, y las cintas de riego como Rivulis T-Tape están disponibles en diámetros de hasta 35 mm, lo que puede proporcionarle hasta 700m de longitud de ejecución en suelos planos manteniendo una uniformidad de emisión del 90% (a cálculo de la diferencia de flujo) en el bloque, y a su vez requieren muy baja presión para operar.

Líneas principales y secundarias

Al diseñar un sistema, puede ser tentador reducir los costos de la línea principal y los costos secundarios mediante el uso de tuberías de menor diámetro. Aunque ahorrará dinero por adelantado, nuestra experiencia ha demostrado que esto puede conducir a un aumento significativo de las facturas de energía. La presión se pierde a medida que pasa a través de la tubería debido a la pérdida por fricción.  Una vez que supera los 1,5 metros por segundo, se incurre en una pérdida de presión significativa, lo que resulta en un aumento de los costos de bombeo para alcanzar la presión requerida. En general, recomendamos mantener un máximo de 1,5 metros por segundo para la línea principal y 2 metros por segundo en las líneas secundarias dependiendo de la situación. La diferencia en el costo no debe ser subestimada; es necesario comparar el costo de un sistema mal diseñado con líneas principales y secundarias incorrectas con un sistema diseñado correctamente que podemos modelar para igualar un aumento del 46% en los costos de bombeo.

Resumen

Cada situación es única por lo que recomendamos que contrate a profesionales como al equipo de diseño hidráulico de Rivulis para desarrollar un sistema que se ajuste específicamente a sus necesidades.

Asegúrese siempre de que un diseñador experimentado en riego por goteo complete sus diseños, y sólo trabaje con compañías de micro riego con un historial comprobado de riego por goteo en caña de azúcar. Cuando hablamos con los productores que usan riego por goteo, a menudo escuchamos comentarios como: «No es tan complicado como pensé que sería». El riego por goteo es fácil y puede producir excelentes resultados si trabaja con socios que posean experiencia y puedan ofrecerle un sistema que satisfaga mejor sus necesidades.

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